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철학과 문화론

세계 속의 삶 중이염

철학자 2010.01.31 10:37 조회 수 : 12994

며칠 째 중이염을 앓고 있다. 병이라는 것이 앓고 있을 그 시기 동안은 무척이나 중요한 관심사요, 어쩌면 당시로서는 유일한 관심사이기도 하다. 시시각각 그 고통 또는 어떤 기분 나쁜 상태가 지속적으로 환기되어 다른 일에 도무지 관심을 가지기 어렵기 때문이다. 그러다가 병이 나으면 씻은 듯이 그 기간의 기억은 희미해지거나 완전히 사라지고 만다. 그렇기에 철학자들은 병의 존재에 대해 씻은 듯이 망각하여 건강한 상태에서의 의식의 활동에만 주목하면서 정신 현상을 서술하게 되는 것이리라. 그러나 작은 상처에도 쉽게 영향을 받게 되는 것이 인간일진대 어찌 잊는 것이 쉽사리 허용될 수 있겠는가. 가장 중요한 것은 이런 식으로 의식 차원에서, 또는 기록 차원에서 쉽게 잊히는 것이리라. 아마 나도 곧 잊게 되리라...

 

의사가 환자의 고통에 대해 알아야 한다는 말은 다 거짓이다. 환자의 병에 공감하게 되면, 다시 말해 환자의 병을 함께(共) 느끼게(感) 되면 의사로서는 아무 일도 할 수가 없으리라. 차라리 환장의 병에 대해 가장 거리를 두고 냉담한 편이 낫다. 닥터 하우스처럼. 공감의 철학은 이렇게 힘을 잃게 된다. 중요한 것은 공감보다는 냉정함과 거리감이리라. 거리감을 상실하게 되면, 의사는 이내 환자와 함께 고통하는 데서 멈추고 말 것이다. 고통을 겪는 자(patient)로서의 의사, 아마도 이 앞에 있는 환자를 치료하기보다 우선 자신을 치료하기 위해 애쓰게 되리라. 이런 의미에서라면 자기 치유 말고는 도무지 도리가 없을 것 같다.

 

아픔은 아팠던 기억보다는 아픔의 현재로 모든 아픔을 데려온다. 사실상 과거에 아팠던 경험이란 도움이 되지 못한다. 그래, 어찌어찌 하다가 나았지. 그런데 어떻게? 잘 기억이 나지 않는다. 그렇지만, 지금, 아프다. 감각이 좁아지고, 몸이 말을 듣지 않고, 자꾸만 주의가 흐트러진다. 쉬어라, 아무 것도 하지 말아라. 의식과 의도와 의지는 자꾸만 멀어진다. 적어도 인간에 대해 알려고 할 때, 인간의 현실태를 정확히 서술하고자 노력할 때, 이처럼 병에 대해, 또는 니체가 열거했듯이, 몸과 건강과 그 부류에 속하는 것들을 놓치게 되면 안 된다. 정상적인 상태에서 자연스러웠던 것들은, 오직 비정상적인 상태 또는 병의 상태의 예외일 뿐이고, 그 예외를 통해 전모를 서술한 양 굴어서는 곤란하리라. 병을 잊지 말라, 무의식을 잊지 말라.

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